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VATICAN
ITALIE
 
Le Vatican est le plus petit État souverain au monde. Une visite ne suffit pas pour admirer les nombreux monuments historiques, les églises, les places, les jardins et fontaines. La Basilique Saint-Pierre, la Chapelle Sixtine et les Musées du Vatican sont à découvrir en 1er choix.

Puisque nous sommes dans le plus petit pays du monde, permettons-nous d'être pointilleux. Soyons précis, son nom exact est la Basilique Saint-Pierre du Vatican (San Pietro in Vaticano) et non Saint-Pierre de Rome comme on la nomme le plus souvent. Centre spirituel de la religion catholique, siège de la papauté et lieu parmi les plus saints du Christianisme, l'édifice aux dimensions impressionnantes présente aussi un intérêt architectural et historique de premier plan. Plus grand ensemble architectural de son époque, la basilique ouvre ses portes sur la place Saint-Pierre en 1626, après 120 ans de travaux.

Le site actuel de la basilique était occupé par un premier édifice dès le 4ème siècle. Par la volonté du premier Empereur romain chrétien, Constantin Ier, elle fût consacrée en l'an 326. Sa construction avait nécessité la destruction du cirque de Caligula et de Néron qui empiétait sur le site. Après avoir été profanée par les Sarrasins en 846 lors de la mise à sac de Rome, cette première église sera abandonnée. Jusqu'à ce qu'en 1505, le Pape Jules II décide de démolir l'ancien édifice pour construire une nouvelle basilique pontificale dont Bramante, Michel-Ange et Le Bernin seront les plus fameux architectes et pourvoyeurs d'œuvres d'art, parmi beaucoup d'autres.

A l'intérieur du sanctuaire pontifical actuel, onze chapelles et quarante-cinq autels sont à découvrir ainsi que la crypte où repose le tombeau de l'apôtre Saint-Pierre. Parmi les éléments les plus remarquables de l'édifice, la Pietà de Michel-Ange, le baldaquin de Bernin et plusieurs tombeaux remarquables méritent à eux seuls la visite. Pouvant accueillir 60.000 fidèles et s'entendant sur 2,3 hectares, Saint-Pierre reste la plus grande église du monde. Chaque dimanche, 150.000 personnes se rassemblent sur la place pour l'angélus.

 
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